Sodificación y Recuperación del Suelo del Olivar

El sistema de riego más extendido en olivar es el riego por goteo o riego localizado, sistema que ha demostrado aumentar considerablemente la producción hasta el punto de duplicarla en algunas fincas. Y, aunque a corto plazo el riego mejora el volumen de las cosechas, a medio plazo el empleo de aguas de riego de mala calidad provoca la pérdida paulatina de la fertilidad del suelo llegando incluso a la improductividad  total del olivo. Veamos el por qué…


Uno de los principales problemas del uso de aguas de riego de mala calidad es la salinización y sodificación del suelo como consecuencia del elevado contenido de estos compuestos en agua que en la mayoría de los casos se desconoce al no haber realizado un análisis de calidad del agua previo a su uso para riego. Un exceso de sales potencia su acumulación en el suelo, aumentando la tensión osmótica y provocando que las plantas encuentran mayor dificultad para absorber agua y nutrientes, lo que se traduce en síntomas visuales asociados a carencias nutricionales severas.  

Por otro lado, la acumulación excesiva de una sal en concreto, el sodio, tiene efectos aún más perniciosos ya que este interactúa con otros cationes de la solución del suelo, desplazándolos y disminuyendo su reservorio. Esta sustitución catiónica por sodio, desemboca además en problemas físicos en el suelo, puesto que este catión interactúa con las arcillas y destruye la estructura, lo que a su vez provoca encostramiento, problemas de hipoxia por la pérdida de porosidad y a largo plazo el desarrollo de hongos asociados a encharcamientos, tales como Fitóftora y Pythium, responsables de la “seca” del olivo. 

A medio plazo el uso de aguas de riego de mala o dudosa calidad provoca tanto la pérdida de fertilidad del suelo como la proliferación de hongos asociados a enfermedades como Fitóftora y Pythium.

Desarrollo de un método para simular un bulbo húmedo artificial de olivo

Si bien esta problemática está bien descrita en campo es difícil estudiarla en laboratorio para aportar soluciones dada la dificultad de simular un ecosistema edáfico natural. Por ello, iniciamos una investigación para recrear un bulbo húmedo natural, en laboratorio, formado típicamente en olivar con riego localizado y poder estudiar cómo afectan las diferentes aguas de riego a la calidad del suelo. Así como recrear diferentes escenarios, tales como una salinización, sodificación y enmiendas…

El método obtenido nos permite analizar el comportamiento del suelo, el proceso de degradación físico-química y determinar posibles medidas para disminuir o corregir este tipo de problemáticas. Y en consecuencia predecir futuros escenarios que permitan proteger y conservar los suelos, evitar la improductividad del olivar y asegurar producciones.

Hemos desarrollado un método que imita el bulbo húmedo formado en olivar con riego localizado para aportar soluciones a la salinización y sodificación del suelo y evitar la improductividad del olivar.

Bulbo húmedo del olivo by Agroconsulting
Metodología y Resultados

Esta investigación consiste en el estudio de varias muestras de suelo sometidas a simulaciones:

  • Simulación de riego localizado: agua de riego con elevado contenido en bicarbonato sódico (sodificación). Estudio de partida.
  • Simulación de lluvia: agua de lluvia con agua destilada.
  • Enmienda cálcica: agua con elevado contenido en calcio para intentar recuperar las propiedades del suelo.

De cada simulación o tratamiento se recogió y analizó el extracto de percolación, se midió la velocidad de infiltración (Figura 1), el tiempo de retención (Figura 2) y el pH del bulbo (Figura 3), lo que indicó qué compuestos y en qué proporción han sido retenidos en el suelo.

velocidad de infiltración by Agroconsulting

A la vista de estos resultados, podemos confirmar que el uso de un agua de mala calidad provoca una sodificación evidente sobre nuestro bulbo húmedo artificial. Tal y como lo haría sobre cualquier suelo, incrementando el pH, y disminuyendo la  capacidad de infiltración. El agua de lluvia acentúa este problema y la enmienda consigue recuperar el bulbo, aunque en ningún caso aproximándose a valores iniciales, probablemente porque el daño ocasionado a la fertilidad física del suelo, no puede recuperarse, al menos a corto plazo, mediante una enmienda cálcica. 

 

tiempo de retención by Agroconsulting

Respecto a los tratamientos aplicados, se observa una clara sodificación del suelo al utilizar un agua de riego de dudosa calidad, lo que disminuye en gran medida su capacidad de infiltración, con los problemas que ellos puede desatar (encostramiento, erosión, pérdida de porosidad…). Así como la fertilidad química (pH elevado que provoca bloqueo de nutrientes).

 

 

pH olivar by Agroconsulting

Se observa también que la lluvia no hace más que aumentar los problemas provocados por la sodificiación. Y que la enmienda, si bien es capaz de recuperar en gran parte la fertilidad química del suelo, disminuyendo el pH y llevando los cationes a niveles similares a los iniciales, a corto plazo es incapaz de recuperar la fertilidad física, por lo que podríamos decir que el daño provocado por la sodificación, solo es Corecuperable en parte.

 

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Los resultado obtenidos confirman que el bulbo húmedo artificial se comporta de manera muy similar a uno natural. Por tanto, el método desarrollado es válido para su uso en laboratorio. 

Conclusiones

Este método es una fuente de información única, porque permite analizar los cambios en el suelo del olivar antes y después aplicación de agua, ya sea de riego o lluvia. De este modo, funciona como un “barómetro” que señala los cambios en el medio edafológico y ambiental del ecosistema del olivar en respuesta a los riegos.

Este método es una fuente de información única, porque permite analizar los cambios en el suelo del olivar antes y después aplicación de agua, ya sea de riego o lluvia.


Este estudio “Sodificación y recuperación del suelo del olivar” fue presentando en el XVII Simposium Científico-Técnico Expoliva 2015 en el Foro del Olivar y Medioambiente.

BIBLIOGRAFÍA

Jasso-Chaverría, C., Vera-Muñoz, J., Nuñez-Escobar, R., Martínez-Hernández, J., Sánchez-García, P. Distribution of ions in the moist soil bulb as a product of drip fertigation. Agrocencia 35 (3), 2001, 275-285.

Levy, G.J., Fine, P., Goldstein, D., Azenkot, A., Zilberman, A., Chazan, A., Grinhut, T. Long term irrigation with treated wastewater (TWW) and soil sodification. Biosystems Engineering 128, 2014, 4-10.

Aragüés, R., Medina, E.T., Martínez-Cob, A., Faci, J. Effects of deficit irrigation strategies on soil salinization and sodification in a semiarid drip-irrigated peach orchard. Agricultural Water Management 142, 2014, 1-9.


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